How Can My Church Grow?

How Can My Church Grow?



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English and Spanish text below.

Hello, my sisters and brothers in Christ.

As a bishop, I’m often asked, “How can my church can grow? How is it that we, as an Episcopal Church, will grow?” It’s a great question and I think its root is motivated in the fact that we love this Church and it has made such a difference in our lives. The Church has brought us closer to Jesus Christ and helped change who we are as people. We want to know that the Church will be here — not just in my generation and the next generation, but for generations to come. The fact of the matter is — for any organization — you’ve got to grow. You have to grow just to replenish the folks who are currently members. You have to grow just to survive. But come on, who wants to just survive? We’re talking about the very body of Christ, the Church, we don’t want to just survive — we want to thrive. So questions of growth aren’t just about survival — they’re about thriving. “What can we do bishop so that our church can thrive today and in the future?”

One of the most important things we can do to grow is to invite people to be a part of this Kingdom work that we’re doing. Delaware, like other churches and dioceses across the country, has begun to use a set of tools called Invite Welcome Connect. It’s just that simple. If you go to our diocesan website, www.delaware.church, you’ll find a number of resources that are already available regarding Invite Welcome Connect, or you can go to www.invitewelcomeconnect.com and find many more resources that are available for any parish, congregation, or diocesan organization to help spur creativity around growth, inviting people into the work that we do, welcoming them, and showing that we’ve expected them when before they arrive. And most importantly perhaps, getting them connected — connected to the love of the living God.

Here’s one more tool to add to your toolbox. We have just published a video called First Harvest, and it’s a synopsis of 25 tips and actions that parishes here in Delaware have been doing since last Fall as they’ve implemented Invite Welcome Connect. As you watch this video you’ll see a range of great ideas. This is not a recipe that everybody has to follow and it’s not as if you have to go and do 25 new things tomorrow. Look at this video as a resource of good ideas and for action items that you can put in place.

You see, growing the Church, spreading the Good News, and sowing seeds is not simply about our survival, it’s about thriving and about sharing the Good News of Christ.

My sisters and brothers, may you be inspired to go forth and share our Good News, and may the peace of Christ be with you always.

 

Hola, mis hermanas y hermanos en Cristo.

Como Obispo que soy, frecuentemente me preguntan: “¿Cómo puede crecer mi iglesia? ¿Cómo es que podemos crecer como una Iglesia Episcopal?” Es una muy buena pregunta y yo creo que tiene sus raíces en el hecho de que amamos esta Iglesia, la cual ha hecho una gran diferencia en nuestras vidas. La Iglesia nos ha acercado a Jesucristo y ha ayudado a cambiar quienes somos como personas. Nosotros queremos saber que la Iglesia va a estar aquí – no solo con mi generación, pero también con generaciones que estén por venir. El hecho es que – en cualquier organización – tenemos que crecer. Tenemos que crecer al menos para sustentar la membresía actual. Tenemos que crecer para sobrevivir. Pero miren, ¿quién quiere solo crecer? Estamos hablando del mismo cuerpo de Cristo, la Iglesia, no solo queremos sobrevivir – queremos prosperar. Así que las preguntas sobre el crecimiento no se refieren solo a sobrevivir – se refieren a prosperar.  “¿Qué podemos hacer Señor Obispo para que nuestra iglesia pueda prosperar tanto hoy como en el futuro?”

Una de las cosas más importantes que podemos hacer para crecer es invitar a la gente a ser parte del trabajo que hacemos por el Reino de Dios. Delaware, como otras iglesias y diócesis en este país, ha comenzado a usar unas herramientas llamadas “Invitar, recibir y conectar.” Así de simple. Si se dirigen a nuestra página web diocesana www.delaware.church encontrarán una serie de recursos que ya están disponibles sobre “Invitar, recibir y conectar,” o pueden dirigirse a www.invitewelcomeconnect.com y allí encuentran muchos recursos disponibles para toda parroquia, congregación u organización diocesana para ayudarles a desarrollar su creatividad en cuanto a crecer, invitando a la gente al trabajo que hacemos, recibiéndoles y mostrándoles que los esperábamos aún antes de su llegada. Y más importante quizás sea, conectarlos – conectarlos con el amor del Dios viviente.

Aquí tienen una herramienta más para su colección. Hemos publicado un video llamado “La primera cosecha,” y es una sinopsis de 25 ideas y acciones que las parroquias aquí en Delaware han estado practicando desde el otoño pasado cuando implementaron “Invitar, recibir, conectar.” Cuando vean este video van a encontrar una gran variedad de ideas.  Estas no son una receta que todos deben seguir y no se trata de que tienen que ir y hacer 25 cosas nuevas mañana.  Miren este video como una fuente de ideas buenas y para actividades que pueden poner en práctica.

Como ven, crecer la Iglesia, diseminar las Buenas Nuevas y cosechar las semillas, no es simplemente sobre nuestra supervivencia, es sobre prosperar y compartir las Buenas Nuevas de Cristo.

Mis hermanas y hermanos, ojalá se inspiren para avanzar y compartir nuestras Buenas Nuevas y que la paz de Cristo esté siempre con ustedes.

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