Profound Unrest

Profound Unrest

Injustice — Outrage — Inhumanity
Time of Pandemic

It’s a lie and it’s got to end.

Hello, my sisters and brothers in Delaware. Our nation, our state, we are in a time of profound unrest — so profound, so deep that the word unrest doesn’t begin to capture the emotion that we feel, the emotion being expressed. Unrest doesn’t capture the anger, the anger at seeing the life of a black man choked out of him on the streets of Minneapolis. The word unrest doesn’t begin to capture the sense of outrage, the sense of injustice, the sense of inhumanity, and the concern that this moment will pass and be forgotten. Unrest doesn’t capture the energy that says this moment will not pass, it will not be forgotten.

Just this past Pentecost Sunday, I, like so many preachers took to the pulpit to decry the sin of racism, to not simply, not only to speak out about the horrors of what happened in Minneapolis and the murder of George Floyd, but to speak about how it is that our entire system, the structure of our culture and of our country, can be based upon this fiction of racism. Racism itself, the construct of race, is a lie.

It’s simply not true. And we’ve all been taught that it’s true — the idea of race, that there are meaningful biological differences, meaningful differences between people because of the color of their skin. It’s not supported by any kind of science. It’s not supported by any kind of reality whatsoever. It’s only supported by a kind of myth that we have all been taught and it’s not true, but yet it underlies so much of the way that people behave, as if intrinsically there is something different, or better, or more dangerous, about someone of a different skin color. It’s a lie, and it’s got to end.

I’m very serious about the work that this church can do around racial reconciliation. And I’ve convened a group of people — just yesterday I asked a group of people who’ve been doing this work for a long time here in Delaware, to meet with me and not simply talk about it, but to help plan out what next steps I can do as a bishop, and we can do as a church, to make a meaningful difference in this conversation. We are in a moment of unrest, but that does not mean that we rest, that we stick our heads in the sand and wait for things to pass over. It is a call to action. We are followers of Jesus Christ after all, we are people of action, of love, of hope, and faith. Not only are we living in a time of moral and social upheaval, we’re still living in a time of pandemic.

The novel coronavirus hasn’t magically gone away. COVID-19 is still here in Delaware. We’re blessed and lucky that our health trends, our public health figures, really do seem to be improving. The stay at home measures that we have been under, the new ways of living together with social distancing and masks, and all the other precautions, they seem to be working. And because they’re working, we as a church and so many other businesses and organizations are being allowed, under very limited rules but still being allowed, to consider regathering. I’m sure you’ve seen the news and heard that the church may be able to regather. I’m very thankful for the work of the New Normal Task Force, a group that I called together barely two weeks ago. And since that time, they have compiled, and reviewed, and rereviewed this document that’s being now released called All Things in Love.

It’s a guide to regathering. It’s a guide that each and every parish leader can use to help step through the theological reasons for what it is that we do, to help root the decisions for our regathering in our call to love Christ and love one another, and can help with a checklist of things that just need to be done to open safely in a time of pandemic. As you can imagine, it’s not easy. And as you might imagine, it really shouldn’t be easy when you have a pandemic alive, alive around us. I want to thank that task force for the work that they’ve done — such quality work in such a short period of time. On behalf of a thankful, grateful diocese I express my sincere appreciation.

I want to point out that this book, these guidelines, are purposefully labeled version one, and that’s simply to note that very likely it will be updated. This is a fluid situation. And, as you might hope, as we learn new things or guidelines change, we want to be able to update it as well. But know that for any parish that is considering this, I want to really emphasize that there is no rush. I am not pushing parishes. I’m not hinting. I’m not encouraging any clergy or any parish to rush out to reopen until the moment when it feels like it could be done safely, and it can be done in a way where the worship is wonderful. So please know that while the guidelines are being published now, it is not an incentive or a wink that you should be regathering anytime immediately.

Yes. It’s true that we are living in pandemic. Yes, it’s true we’re living in great social upheaval and unrest, and yes, it is true that we are people of the living God. Our hope is in Jesus Christ. I thank God for it. We’ve long known, long understood that our help is not simply in ourselves. It is not our ability or our task to save ourselves, it is to rely on the love of God which will save us and save the world. Don’t give up hope. Know that no matter how dark the storm, no matter how difficult this seems, our hope is in Christ and in the love of God that Christ showed with great sacrifice, with great humility, with open arms on the cross — a love that’s meant to encompass every single person. So don’t give up hope my brothers and sisters, lean on love.

That’s what Trinity Sunday is all about. It’s coming up soon, and it’s all about how love unites God — Father, Son, and Holy Spirit. It is love that unifies the Godhead and it is love that unifies, connects us to God. Celebrate love this Trinity Sunday. Celebrate, and don’t give up hope. Be ready for the work ahead because it’ll take a long time, but we’re up for this. We were baptized for times like this,

Go in peace, my brothers and sisters, and may the peace of Christ be with you always.


Esta mentira tiene que acabarse.

Hola, mis hermanas y hermanos en Delaware.  Nuestra nación, nuestro estado, estamos en un período de profunda inquietud – tan profunda, tan marcada que la palabra inquietud no logra ilustrar la emoción que sentimos, la emoción que expresamos.  La palabra inquietud no refleja la rabia, el asco de ver la vida de un hombre de color ahogado por otro en las calles de Minneapolis.  La palabra inquietud no loga capturar nuestra indignación, la sensación de injusticia, la sensación de inhumanidad, y la preocupación de que este momento pase y sea olvidado. La palabra inquietud no captura la energía que dice que este momento no pasará, y que no será olvidado.

Apenas este pasado domingo de Pentecostés, yo, al igual que muchos predicadores subimos al púlpito a denunciar el pecado del racismo, no simple ni solamente para hablar de los horrores de lo que sucedió en Minneapolis con el asesinato de George Floyd, pero para hablar de como es que nuestro sistema en su totalidad, la estructura de nuestra cultura y de nuestro país, puedan estar basados en la ficción del racismo.  El racismo en sí, la idea de la raza es una mentira.

Sencillamente, no es verdad. Y se nos ha enseñado que es verdad – la idea de la raza, de que hay diferencias biológicas significativas, diferencias entre personas debido al color de su piel.  Esas ideas no están basadas en ninguna clase de ciencia.  No están basadas en ningún tipo de realidad. Solamente están apoyadas en un mito que se nos ha enseñado y que no es cierto, pero que aún así influye en como la gente se comporta, como si existiera algo diferente, o mejor, o más peligroso, en una persona con un color diferente de la piel. Es una mentira, y tiene que acabarse.

Yo tomo muy en serio el trabajo que esta iglesia puede realizar en cuanto a la reconciliación racial. Y he formado un grupo de personas – apenas ayer le he pedido a un grupo de personas que han estado trabajando en esto por mucho tiempo en Delaware, para que se reúnan conmigo, no solamente para conversar, pero para ayudar a planear los próximos pasos que puedo tomar como obispo, y como iglesia, para hacer una diferencia significativa en esta conversación. Estamos en un periodo de inquietud, pero eso no implica descanso, o que nos tapemos la cara en la arena para esperar a que todo pase. Esto es un llamado a la acción. Somos seguidores de Jesucristo después de todo, somos gente de acción, de amor, de esperanza y de fe. No solo vivimos tiempos de desequilibrio moral y social, estamos aún en tiempos de una pandemia.

El nuevo coronavirus no va a desaparecer por arte de magia. El COVID-19 aún está en Delaware. Estamos bendecidos y somos afortunados en que las tasas de salud, nuestros números de salud publica, parecen estar mejorando.  Las medidas impuestas de quedarse en casa, el nuevo estilo de vida con distanciamiento social y mascarillas, y todas las demás precauciones parecen estar dando resultados. Y por estar dando resultados, nosotros, la iglesia como otras organizaciones y negocios estamos ahora reconsiderando la posibilidad de reunirnos de nuevo bajo reglas muy estrictas. De seguro ustedes han visto las noticias y escuchado que las iglesias podrían abrirse al publico nuevamente. Yo estoy muy agradecido por la labor de nuestro Grupo de Trabajo de la Nueva Normalidad, un grupo que yo he formado hace apenas dos semanas. Y desde entonces, ese grupo ha recogido, revisado y compaginado este documento que se comienza a distribuir llamado “All Things in Love” (“Todas las cosas en el Amor”).

Ésta es una guía para reunirnos de nuevo. Es una guía que todos y cada uno de los lideres de las parroquias pueden usar para orientar sobre las razones teológicas de las cosas que hacemos, para anclar nuestras decisiones, para reunirnos nuevamente en nuestro llamado al amor de Cristo y del prójimo, y para ayudar con una lista de coas que son necesarias para poder para abrir nuevamente en este tiempo de pandemia. Como se imaginarán, no es fácil. Y como se podrán imaginar, esto no puede ser fácil cuando tenemos una pandemia activa, activa alrededor de nosotros. Quiero agradecerle al Grupo de Trabajo por la labor que han realizado – por el trabajo de alta calidad que han producido en un corto periodo de tiempo.  En nombre de una diócesis agradecida, les expreso mi aprecio y agradecimiento sinceros.

Quisiera indicarles que este folleto, esta guía, se ha designado como la primera versión, debido a que lo más probable es que requiera revisiones. Estamos en una situación cambiante. Y tal como se espera, a medida que vamos aprendiendo o que tenemos nueva guía, estaremos revisando el folleto. Pero sepan que, a cualquier parroquia, que esté considerando abrir, les quiero enfatizar que no hay apuro. Yo no estoy apurando a ninguna parroquia. Ni lo estoy implicando. No estoy motivando al clero ni a ninguna parroquia que se apuren a reabrir hasta que llegue el momento en que lo puedan hacer en forma segura y cuando los servicios eucarísticos puedan ser maravillosos. Así que sepan, por favor, que a pesar de que ahora sale la guía, esto no es un incentivo ni una señal para que inmediatamente vayan abriendo.

Si. Es cierto que estamos viviendo una pandemia.  Si, es cierto que estamos viviendo en tiempos de inquietud y desbalance, y si, es cierto que somos el pueblo de un Dios viviente. Nuestra esperanza está en Jesucristo.  Yo agradezco a Dios por eso.  Por mucho tiempo, hemos sabido, hemos entendido que nuestro auxilio está no solo en nosotros mismos.  No es nuestra habilidad ni nuestra tarea el salvarnos a nosotros mismos, sino apoyarnos en el amor de Dios, el cual nos salvará y salvará al mundo. No perdamos la esperanza. Sepamos que no importa cuán oscura es la tormenta, no importa cuán difícil parezca todo esto, nuestra esperanza está en Cristo y en el amor de Dios que Cristo nos demostró con su gran sacrificio, con gran humildad, con los brazos abiertos en la cruz – un amor destinado a alcanzar a toda persona. Así que, no pierdan la esperanza mis hermanos y hermanas, apóyense en el amor.

De eso se trata este Domingo de la Trinidad. Ya se acerca el momento, y se trata de como el amor se unifica en Dios – Padre, Hijo y Espíritu Santo. Es el amor que unifica en la Divinidad, y es el amor el que nos unifica y nos conecta con Dios. Celebremos el amor este Domingo de la Trinidad. Celebremos y no perdamos la esperanza.  Alístense para el trabajo que nos espera, porque va a tomar un largo tiempo, pero estaremos listos. Fuimos bautizados para tiempos como éstos. Vayan en paz, mis hermanos y hermanas, y que la paz de Cristo este siempre con ustedes.

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