Vote Faithfully Series with Bishop Brown

Vote Faithfully Series with Bishop Brown

  • First video in series

Click on CC to view English captions or Spanish subtitles.

The Rt. Rev. Kevin S. Brown, XI Bishop of Delaware, talks about how we can live into this complicated election season by focusing on the love of God and how we might manifest it in our vote and our local community.

  • Second video in series

In this second video of the Voting Faithfully series, just two weeks before the 2020 elections,  Bishop Brown continues his message of looking toward God and faith during these difficult and chaotic times.

  • Third video in series

Less than a week to the election, the Rt. Rev. Kevin S. Brown reminds us to ground ourselves in prayer as the noise and energy in our country is as loud and chaotic as ever — offering prayers from the Episcopal tradition

Hello, my sisters and brothers in Christ.

Last week, I introduced this series called vote faithfully, where I’ve identified some of the ways that we, as followers of Jesus Christ, can live into this crazy complicated election season, and to set aside so much of the noise, so much of the pressure, so much of the vitriol around us, and instead focus on the love of God and how we might manifest it in our vote and in our local community and in our support for one another. Today, I want to talk a little bit about the theology behind the church’s role in this political time. Often it is said that the church should not be political. And actually, that’s not the case. That’s not actually true. I think what the person means is slightly different. You see, Jesus was a very political person in the sense that he talked about politics all the time. Politics at its root is what describes how people who live in community interact with each other. How a community sets its priorities, how a community values one another. That’s what politics is about. And no, Jesus never said that he voted for a particular person. There wasn’t a democracy back then after all. But Jesus certainly did say, this is how we treat one another. We are to love each other. We are to take care of those who are sick. Jesus went out of his way to visit lepers and to heal them. Jesus fed people, fed thousands of people at a time, feeding the hungry he said. He taught us it was our job as Christians to take care of the naked, clothe the naked, and to visit the prisoner. Jesus always was dining with people he was not supposed to, and that got him in trouble. He was very political, but one thing Jesus was not and one thing we as a church must not be and that is partisan, because the gospel is a powerful, transforming message that has changed the world and continues to change the world. And when we, as preachers, we, as followers of Christ, try to hitch the gospel and make it subservient to a political party or to a political person, we are actually weakening the very power of God. So no preacher should go and preach the party line for any political party. That’s silly. And in fact, it’s detrimental to the gospel itself, but a preacher should be perfectly political in the sense of preaching about what it means to live together and to care for each other. And don’t just take my word for this. There was a fantastic sermon published just last month by our presiding Bishop, Michael B. Curry, where he makes this exact point, very powerfully. He speaks to the call to stand up and to have a moral voice. Our calling is to speak moral truth. Yes, this is a crazy complicated, mixed up time. And we can’t be driven to distraction by all the news, all the debates, all the tweets, all of the various items coming at us every second of the day. Instead, call us to breathe deeply and to pray because prayer centers us on that higher calling, of God. I remind you about a wonderful opportunity to pray with our sisters and brothers from other Christian denominations on Sunday night, November 1, the Sunday, before election day. I, and bishops and leaders of other Christian denominations will gather in a service of prayer, a symbol of our unity across our differences, not praying for any political party or any political outcome, but praying for our nation, praying for hope, praying for peace. This is a complicated time, my brothers and sisters, but we have a beacon in Jesus Christ to guide us through.

Stay calm, stay true, and may the peace of Christ be with you always.


Bishop Brown

Hola, mis hermanas y hermanos en Cristo.

La semana pasada, les presenté esta nueva serie llamada “Votar con Fe,” en la cual he identificado algunas maneras en que nosotros, como seguidores de Jesucristo, podemos vivir durante esta temporada complicada y loca de las elecciones, y cómo podemos apartar tanto el ruido, tanto la presión, tanto la amargura que nos rodea, y en su lugar enfocarnos en el amor de Dios y cómo podemos manifestar ese amor en nuestro voto y en nuestra comunidad local al apoyarnos los unos a los otros. Hoy les quiero hablar un poco sobre la teología en que se apoya la iglesia en esta temporada política.  A menudo se ha dicho que la iglesia no debe ser política. Y en la actualidad ése no es el caso. Eso no es cierto. Yo pienso que lo que se quiere decir es algo diferente. Como ven, Jesús fue una persona muy política en el sentido de que hablaba sobre la política todo el tiempo. La política es lo que describe como las gentes que viven en comunidad interactúan mutuamente. Cómo una comunidad especifica sus prioridades, como una comunidad se evalúa.  Eso es de lo que trata la política.  Y no, Jesús nunca dijo que el votaba por tal o cual persona.  Eso no era democracia en su tiempo.  Pero Jesús, de hecho dijo cómo deberíamos tratar a cada uno. Debemos amarnos los unos a los otros. Debemos cuidar a los que están enfermos.  Jesús se extendió a visitar a leprosos y a sanarlos.  Jesús alimentó a las multitudes, a miles de personas por vez, alimentando al hambriento. Nos enseñó que nuestro trabajo como cristiano es cuidar al desvalido, vestir a los desnudos y visitar a los prisioneros. Jesús siempre estaba comiendo con gente que no le tocaba, y eso lo metió en problemas. Jesús era muy político, pero una cosa que ni Jesús ni nosotros como iglesia no debemos ser nunca es partisanos, porque el evangelio es un mensaje poderoso, transformante, el cual ha cambiado al mundo y continúa cambiando al mundo. Y cuando nosotros, como predicadores, nosotros, como seguidores de Cristo tratamos de compartir el evangelio para que le sirva a un partido político o a una figura política, lo que hacemos en realidad es debilitar el poder de Dios.  Así que, ningún predicador debe ir a predicar las líneas de cualquier partido. Eso seria una tontería. De hecho, eso va en detrimento del evangelio mismo, pero el predicador si que puede actuar estratégicamente en el sentido de predicar el significado de vivir juntos y cuidarnos mutuamente. Y no tomen mi palabra así como así. Hubo un sermón fantástico publicado el mes pasado por nuestro Obispo Presidente Michael B. Curry, en donde se proclama este mismo tema, muy enfáticamente. Habla del llamado a plantarnos y tener una voz moral. Nuestro llamado es hablar la verdad moral. Sí, éste es un tema loco y complicado, siempre confuso.  Y nosotros no podemos dejarnos llevar por las noticias, los debates, los tuits, los varios mensajes que nos lanzan cada segundo del día. En vez de eso, el llamado es para respirar profundamente y para orar porque la oración nos centra en nuestro llamado superior del mismo Dios. Les recuerdo sobre la maravillosa oportunidad de rezar juntos con nuestras hermanas y hermanos de otras denominaciones cristianas el domingo en la noche, 1 de noviembre, el domingo antes del día de las elecciones. Yo, junto con los obispos y lideres de otras denominaciones cristianas, nos reuniremos en un día de servicio de oración, como símbolo de nuestra unidad a pesar de nuestras diferencias, no para rezar por algún partido político o algún desenlace político, sino para rezar por nuestra nación, rezar por esperanza, rezar por la paz. Estamos en una temporada complicada, mis hermanos y mis hermanas, pero tenemos un faro de luz en Jesucristo para guiarnos.

Mantengan la cama, mantengan la verdad, y que la paz de Cristo este siempre con todos y todas ustedes.

Hello, beloved of God in Delaware.

The election is now just two weeks away and we continue to look to our God and to our faith for sources of comfort and of hope in this time — a time that feels awfully chaotic. I’ve been spending my Sundays speaking via Zoom with parishes across the state, across the diocese. And one question that keeps coming up as we discuss these times, people want to know how is it that I can have conversations with people that disagree with me? This was a question asked just last week. How do I talk to a neighbor, neighbors who used to be very good friends but now we simply don’t talk to each other anymore? And you know, it’s an important question, not just in time of election, but always. Our nation has gotten to a point where our politics have become so divisive it’s as if we no longer can simply live and disagree with someone, but we have been taught to see them as actual enemies in some way — to view people on the other side of the aisle as evil, or as people of hate, or as people who want to do harm. And that becomes dangerous to our common life. How do we have conversations at this time? There is a group that I’ve learned about recently that has been doing this kind of work, helping people bridge divides, and have real conversations about real political issues. This group is called Braver Angels. It is a completely, resolutely bipartisan group that formed after the 2016 election when so many folks, Democrats and Republicans, felt that they were having a hard time simply speaking and talking and listening to each other. And Braver Angels works to provide spaces where people can actually talk. And they emphasize the fact that yes, conversations demand civility and good conversations mean that we’re empathetic, that we’re listening to each other, and that good conversations expect goodwill between people. But what Braver Angels does even further is remind us that an important conversation also requires courage. And so often there are things in this world we’re taught that we’re never supposed to talk about. We’re taught growing up that you don’t talk about politics. You don’t talk about money. You don’t talk about race. And these are the very kinds of things that we have got to learn to talk about. I encourage you to take a look at Braver Angels and look at their resources. They have a terrific introductory video. The work that they’re doing is not just for this election, but it is building important blocks through this election and beyond. I offer this as not just a resource but as an important measure of hope. When times feel really dark and challenging, when we know that after this election there will be some folks who are really happy and other folks who are really sad — regardless of the outcome the nation will be divided afterward — be reminded that there are people of goodwill, good and faithful people on both sides of the aisle. There are people who have been working and are continuing to work to empower us to talk to each other. My point is this. The current situation is not the final situation, is not the end game. It does not have to be this way and we need not settle for it. We, as brothers and sisters in Christ, are called to live in love and that does take courage. We can be braver angels. We can have those difficult conversations. It’s good for our nation, good for our very souls.

Stay true and may the peace of Christ be with you always.

Hola, bien amados de Dios en Delaware.

Las elecciones están apenas a dos semanas y continuamos esperando en Dios y en nuestra fe para encontrar recursos que nos den tranquilidad y esperanza en este tiempo – un tiempo que nos parece terriblemente caótico.  He pasado mis domingos hablando por Zoom con parroquias en el estado de Delaware, en toda la diócesis. Y una pregunta que sigue apareciendo cuando hablamos de estos tiempos, es que la gente quiere saber como es posible que yo pueda conversar con gente que no están de acuerdo conmigo?  Esto me lo preguntaron justo la semana pasada. Como puedo yo hablarle a un vecino, o a vecinos que eran buenos amigos ,pero que ahora no se hablan?  Y saben, es una pregunta importante, no solo en tiempo de elecciones, pero siempre. Nuestra nación está a un punto en que nuestra política está tan dividida que es como si no podemos ya vivir en desacuerdo con alguien, pero ahora los vemos como enemigos – ver a gente del otro lado como enemigos, como malos, como si nos odiaran, o como gente que quiere hacer daño. Y eso es peligroso para nuestra vida en común.

Cómo tener conversaciones en estos tiempos? Hace poco, supe de un grupo que hace este tipo de trabajo, ayudando a que la gente resuelva divisiones, y a que tengan conversaciones reales sobre temas políticos reales.  El grupo se llama “Braver Angels”  (Ángeles Valientes). Es un grupo bipartisano por completo que se formó después de las elecciones del 2016 cuando tantos, Demócratas y Republicanos, sentían que era muy duro hablar y escucharse los unos con los otros. Y los Ángeles Valientes trabajan para proveer espacios en donde la gente pueda hablar.  Y ellos enfatizan el hecho de que sí, las conversaciones demandan civilidad, y buenas conversaciones significan que tenemos empatía, que nos escuchamos mutuamente, y que las buenas conversaciones esperan buena voluntad entre la gente. Pero los Ángeles Valientes nos recuerdan además que una conversación importante también requiere coraje. Y muy a mendo nos enseñan que hay cosas en este mundo de las cuales no hay que hablar. Nos enseñan a no hablar de política.  No se hable sobre dinero. No se hable sobre la raza. Y éstas son precisamente las cosas de las que debemos aprender a hablar. Yo los exhorto a que se familiaricen con los Ángeles Valientes y los recursos que ofrecen. Tienen un excelente video introductorio. Su trabajo no es solo para estas elecciones, pero están construyendo bloques importantes en esta elección y mas allá también.  Yo les ofrezco ésto no solo como recurso pero también como una importante medida de esperanza. Cuando hay momentos que parecen oscuros y desafiantes, cuando sabemos que después de esas elecciones habrá personas muy felices y otras muy tristes – el país seguirá dividido sin importar los resultados de las elecciones – yo les recuerdo que hay gente de buena voluntad, gente buena y leal de los dos lados. Hay gente que están trabajando y continúan trabajando, para fortalecernos para hablar entre nosotros. Mi punto es el siguiente.  La situación actual no es la situación final, no es el final del juego. No tiene que ser así, ni tenemos que aceptarla. Nosotros, como hermanos y hermanas en Cristo, somos llamados  a vivir con amor y eso requiere valor. Nosotros podemos ser ángeles valientes. Nosotros podemos sostener esas conversaciones difíciles. Es bueno para nuestra nación, bueno para nuestras almas. Manténganse en la verdad y que la paz de Cristo esté siempre con ustedes.


Hello, beloved of God in Delaware,

Here we are, less than a week until election day and the noise and energy is all ratcheting up, probably as loud as it has been. And it’s at times like this when we feel that we are just surrounded by chaos in our country; times that we must ground ourselves in prayer. Because when we pray, we focus on God — on God who is true, God who is good, God who is steadfast. And boy, isn’t that what we need right now — to remember what is good and true and what lasts. So we pray.

I remind you that this Sunday night there is a prayer service offered by Christians from across many different churches. I, joining with bishops and other Christian leaders from the Maryland, Delaware, and Pennsylvania area, will come together and pray for our country. We’ll pray for peace. We’ll pray for the election. We’ll pray for each other. It’s an important symbol of unity of people who worship in different places on Sunday, but who are united in a common love for this country — in a common love, even more importantly, of God and of Jesus Christ and for each other. Join us in prayer my brothers and sisters.

I also want to draw your attention to wonderful, rich prayers of our tradition. In our own Book of Common Prayer are two prayers that you may find very helpful right now. Pray these daily as you move towards election day and through. The first is a prayer for an election and the second is called a prayer for social justice, which simply calls for us to be united. So together, my brothers and sisters, let us pray:

Almighty God, to whom we must account for all our powers and privileges: Guide the people of the United States in the election of officials and representatives; that, by faithful administration and wise laws, the rights of all may be protected and our nation be enabled to fulfill your purposes; through Jesus Christ, our Lord. Amen.

Grant, oh God, that your holy and life-giving spirit may so move every human heart, and especially the hearts of the people of this land, that barriers, which divide us may crumble, suspicions disappear, and hatreds cease; that our divisions being healed, we may live in justice and peace; through Jesus Christ our Lord. Amen.

Keep praying my sisters and brothers. Center your lives on God, and may the peace of Christ stay with you always.

Hola, bienamados de Delaware,

Aquí estamos, a menos de una semana de las elecciones y el ruido y la energía están aumentando, tan altos como nunca.  Y es en momentos como esos en que nos vamos a sentir rodeados por el caos en nuestro país; son momentos para apoyarnos en la oración. Porque cuando rezamos, nos enfocamos en Dios – un Dios que es verdadero, un Dios que es bueno, un Dios que es confiable. Y no es eso lo que necesitamos ahora mismo? – el recordar lo que es bueno y verdadero y duradero. Por eso, rezamos.

Les recuerdo que este domingo en la noche, hay un servicio de oración ofrecido por cristianos en una variedad de iglesias.   Yo, junto con obispos y otros lideres cristianos de Maryland, Delaware, y Pennsylvania, nos vamos a unir en oración por nuestra nación.  Rezaremos por las elecciones. Rezaremos los unos por los otros.  Ese es un símbolo importante de unidad de gente que hace adoración a Dios en diferentes sitios los domingos, pero que estamos Unidos por un amor común por este país – un amor común, sobre todo, de Dios y Jesucristo y de todos ustedes. Únanse a nosotros en oración mis hermanos y hermanas.

También quiero llamar su atención a las ricas y maravillosas oraciones de nuestra tradición. En nuestro propio Libro de Oración Común hay dos plegarias que pueden serles de mucha utilidad ahorita mismo. Récenlas a diario a medida que se acerca le día de las elecciones. La primera es una oración para las elecciones y la segunda se llama “oración por justicia social,” la cual sencillamente nos llama a que estemos unidos.  Y así, juntos, mis hermanos y hermanas, oremos:

Omnipotente Dios, a quien tenemos que rendir cuentas de todos nuestros poderes y privilegios: Guía al pueblo de los Estados Unidos en la elección de sus gobernantes y representantes, a fin de que, con fidelidad administrativa y leyes sabias, los derechos de todos sean protegidos y nuestro país capacitado para cumplir tus propósitos; por Jesucristo nuestro Señor. Amén

Concede, oh Dios, que tu santo y vivificador Espíritu anime de tal manera a todo ser humano y especialmente a los habitantes de esta tierra, que se derrumben las barreras que nos dividen, que desaparezcan las sospechas y que cesen los odios; a fin de que, sanadas nuestras divisiones, vivamos en paz y justicia; por Jesucristo nuestro Señor. Amén.

Sigan orando, mis hermanas y hermanos.  Enfoquen sus vidas en Dios, y que la paz de Cristo este con ustedes por siempre.


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