You are the Church

You are the Church



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Stand up, try something, speak out, and if that doesn’t work try something else. –Bishop Brown

Stand up, try something, speak out, and if that doesn’t work try something else.

Hello, my sisters and brothers in Christ. I was on a visitation in a parish here in Delaware and at a forum after church, a member of the church asked me two questions back to back. She was concerned about fair housing here in Wilmington and she wanted to know, “Bishop, how can I make a difference?” And then she asked, “How can the church make a difference?” And this is what I told her. I said, “The first step is to understand that those two things are not different.” Meaning, you are the church and when you make a difference the church is making a difference. We’re doing it each and every day across the state. Here’s an example. Recently in Delaware, we commemorated Peace Week, an opportunity across the state for people who are concerned about the rising tide of violence in our cities and in our towns to stand up and make their voices heard, to proclaim peace as a way of life. And so, across Delaware, Episcopalians did just that — stood up and proclaimed peace. And here are just a few examples. The Rev. Charles Cowen volunteered with the group Moms Demand Action at the A.I. duPont Children’s Hospital. Several parishioners from Trinity Parish in Wilmington, with their rector Patty Downing, marched in the March for a Culture of Peace. Down south in Georgetown, the Rev. Canon Mark Harris, spoke at a Peace Week march there and made the strong and powerful proclamation that it’s not simply about making peace but about living peace, about being peace. And at St. Peter’s in Lewes, a video presentation and conversation was held with women from three different faith traditions, talking about how to provide love and peace in a broken world. And in Wilmington, the Church of Sts. Andrew and Matthew held an interfaith potluck dinner, again to bring people of different faiths together to speak about peace.

You see my brothers and sisters, we are already doing this — one person, one parish at a time. How do I make a difference? How does the church make a difference in this world? Remember, you are the church. The first thing I would do would be to encourage you to pray, to pray and listen for that spark that the Holy Spirit is placing in your heart, that agitation that gets under your skin when you look and see the world and how it could be different, how it could be better. Pray about that and then make connections. Make connections at your church. Reach out to your fellow Episcopalians, reach out to the people in your community. Make connections. None of us has to do this alone. We are stronger together. And then finally, most importantly, try something. Do something. And when that is done, try something else, because you see, my brothers and sisters, fundamentally that is what Christ called us to do, to love one another. And all it takes is faith the size of a speck, the size of a mustard seed, and we can do tremendous and wonderful things. So go my brothers and sisters, whatever the spirit is placing on your heart — whether it’s affordable housing, whether it’s care for veterans, whether it is stopping violence, whether it is care for abused children — whatever is in your heart, listen, pray, and work.

We are the church, my sisters and brothers, and we’re doing it each and every day. May the peace of Christ be with you all.

Levántate, haz un intento, habla, y si eso no te resulta, intenta algo más.

Hola, mis hermanas y hermanos en Delaware.

Hoy estoy en Milton, en el restaurante Irish Eye, en el pueblo histórico de Milton preparándome para un encuentro.  Este encuentro es una inspiración del clero y la gente de la Iglesia Episcopal de San Juan Bautista, en esta misma calle.  Es parte de su iniciativa en el programa “Invitar, Dar la bienvenida y Conectar” (“Invite, Welcome, Connect”).  Ellos están haciendo muchas cosas para invitar a la gente de Milton y del Condado de Sussex – para invitarles, darles la bienvenida y conectarles los unos con los otros. Y es fabuloso ser parte de esta iniciativa. Un encuentro es algo muy sencillo. Es en donde ustedes invitan a gente de toda la comunidad para que vengan a un sitio, a veces fuera de la iglesia, a compartir una comida, una bebida, y compartir una conversación.  Es un gran momento. Es fabuloso para mi tomar parte y estoy muy contento de estar aquí.

El programa de “Invitar, Dar la bienvenida y Conectar “ es parte esencial del trabajo evangelista que se está realizando aquí en Delaware y su concepto es muy simple.  Es tan sencillo como invitar a la gente a la iglesia, darle la bienvenida a su llegada, y ayudarles a conectarse los unos con los otros. Esto no es algo demasiado complicado, pero tiene un gran impacto. Una parte de mi trabajo que yo más disfruto es poder viajar por nuestras 34 parroquias para ver como el programa “Invitar, Dar la bienvenida y Conectar” se está manifestando, y ver el trabajo que las diferentes iglesias están realizando. Así que les comparto el trabajo de la Iglesia de San Juan Bautista, el trabajo que están haciendo para invitar a gente a este encuentro, alrededor de las redes sociales y alrededor de los anuncios en la iglesia.  Esto no quiere decir que cada iglesia tenga que hacer lo mismo, sino que queremos compartir el buen trabajo hecho aquí.

Me gustaría escuchar las historias de su parroquia y de cómo están progresando con el programa “Invitar, Dar la bienvenida y Conectar.” En nuestra convención anual en enero pasado, cada parroquia recibió una concesión de $250 para tomar su programa “Invitar, Dar la bienvenida y Conectar” y desarrollarlo – una cimiente monetaria para hacer algo nuevo y especial en la parroquia. Tengo curiosidad de ver qué están haciendo nuestras demás iglesias en Delaware. Es emocionante y es bueno para nosotros pensar en forma audaz y creativa; no solo sobre nuestras iglesias de hoy, pero también sobre la gente de afuera a quienes podamos dar la bienvenida a compartir la historia de Jesucristo – ¡una bienvenida que comienza con una simple invitación, únanse a nosotros!

Tenemos algo que compartir, algo que podría cambiar sus vidas.  Vayan en paz, mis hermanas y hermanos y que la paz de Cristo esté siempre con ustedes.

 

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